August 17th, 2017

Принцип на принцип

В 1880-е годы в Иерусалиме жил богатый еврей Моше Витенберг. Он выкупал земли и строил на них дома, а также делал другие добрые дела. Однажды Бен-Йегуда попросил у него взаймы. Витенберг предложил ему вдвое и даже втрое больше при условии, что Бен-Йегуда будет говорить с ним на идише и "не осквернять святой язык будничными речами". Бен-Йегуда ответил, что лучше он вообще останется без денег (а он в те годы очень нуждался), но не откажется от иврита.
Через некоторое время Бен-Йегуда выступил посредником в переговорах Витенберга с латинским патриархом Иерусалима (видимо, поскольку знал европейские языки) в деле покупки двух домов. Когда Витенберг спросил его, какие комиссионные он просит, Бен-Йегуда сказал, что за такое великое дело - покупку для евреев двух домов в Иерусалиме - он копейки не возьмёт. Витенберг впечатлился - и подписался на газету Бен-Йегуды, чтобы поддержать его хотя бы так. Когда газета приходила к нему домой, он её прятал и не давал читать домочадцам, ибо это была светская газета, написанная на иврите.